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Deshnok Temple

Deshnok is a small village situated 32 km south from Bikaner city along the Jodhpur Road. It is connected by national highway and rail. It is a pilgrim centre of Karni Mata. Karni Mata, considered as an incarnation of Goddess Durga lived here in the fourteenth century and performed many miracles. Originally the village was called ‘dus- nok’ meaning ten corners as it was formed by taking ten corners of ten villages.

Deshnoke is famous for its 600 year old Karni Mata temple where rats are worshipped. Goddess Karni mata is worshiped by the royal family as well as general public of Bikaner and other parts of Rajasthan from old times.

Before the temple is a beautiful marble facade, which has solid silver doors built by Maharaja Ganga Singh. Across the doorway are more silver doors with panels depicting the various legends of the Goddess. The image of the Goddess is enshrined in the inner sanctum.

Devotees believe that when Karni Mata’s son drowned, she ordered Yama, the god of Death, to bring him back to life. When Yama refused to do so, she did it herself and decreed that members of her family would no longer die, but would be incarnated as kabas (rats), and these kabas would returns as members of her family.

This temple is quite famous for a large number of brown rats running around the temple complex fearlessly. It is believed that the souls of dead Charans (traditional bards, the devotees of Mata) reside in these rats.

In Deshnok there is also the great Shri Karni museum (Opposite to the temple). It is a big hall 52 X 36 feet. A beautiful marble floor to walk on, big and beautiful painting adorn the walls for the pleasure of the tourists. There are 22 antique paintings depicting mata and her life. It is open to visitors from early morning till the evening.

This miraculous temple is looked after by a special caste called “CHARAN”

The charans are the real heirs of Shri Karni-mata since last 500 years. Shri karni-mata was married to depaji in the year 1401(as per english (calendar). her mother’s name was dewal bai and father’s name was meha ji. she was born in a very ordinary family. since she was the reincarnation of durga, so shri karnima advised her husband to marry gulab bai her younger sister, to give him a heir. depa ji and gulab bai had four sons naming naga, puna, shitha and lakhan. they became the actual heir of karni mata.

How to reach Karni Mata Temple of Deshnok ,Bikaner

By Rail:
Rail service is also there, you can reach Bikaner by meter gauge or by broad gauge train. Bikaner is connected with Delhi, Jaipur, Jodhpur, Bhatinda, Kalka and Kolkata.

Bikaner By Air:
The nearest airport is Jodhpur, 253 Km and the other airports are Jaipur, Agra and Delhi.

Bikaner By Road:
Bikaner is about 450 Km by road from Delhi, 350 Km from Jaipur and 350 Km from Jodhpur. The condition of the roads is good.

 

ACCORDING TO THE FOLKLORE SHRI KARNI-MATA ONCE RESTORED A DEAD CHILD OF HER DEVOTEE BACK TO LIFE FROM YAMA. (THE GOD OF DEATH) THEN MATA ANNOUNCED THAT NO ONE FROM HER TRIBE WOULD FALL INTO YAMA’S HAND AGAIN. INSTEAD, WHEN THEY DIED ALL OF THEM WOULD TEMPORARILY INHABIT THE BODY OF A RAT (KABA), BEFORE BEING REBORN INTO THE TRIBE.

A NORMAL HUMAN BEING WILL BE ABSOLUTELY SCARED OVER THE THOUGHT OF THE NUMBER OF RATS (THEY LOOK LIKE A RAT, BUT ACTUALLY THEY ARE NOT RATS) THAT EXIST BUT THE OUTSTANDING FACT IS THAT THESE KABA’S ARE HARMLESS AND PLAY AROUND IN THE TEMPLE WITHOUT DISTURBING THE DEVOTEES, RATHER THEY SIT ON THEIR LAPS, SHOULDERS, HEAD, HANDS WHICH THE DEVOTEES THINK TO BE THE DIVINE SPIRIT AND BLESSINGS OF THE GODDESS.

ONE WOULD SURELY WONDER WHEN HE WILL COME TO KNOW THE FACT THAT
WHEN THE KILLER DISEASE PLAGUE SPREAD OUT IN SURAT (GUJRAT) IN MID 90′S PEOPLE FROM SURAT AND OTHER AFFECTED AREAS WENT TO THE TEMPLE TO TAKE THE MILK AND WATER DRUNK BY THESE RATS AS MEDICINES TO GET THEMSELVES CURED.

THE MIRACULOUS FACT IS THAT NO DISEASES RELATED TO RATS HAVE BEEN FOUND TILL DATE. NIETHER THE TEMPLE STINGS OF FOUL SMELLS NOR IT IS DIRTY ANYWHERE. INFACT EVEN THE OFFERINGS LIKE MILK, SWEET, CEREALS, WATER AND GROUNDNUTS ARE FIRST OFFERED TO THESE HOLY KABA’S AND THEN DISTRIBUTED AMONG THE DEVOTEES, WHICH IS CONSUMED BY THEM AS A HOLY PRASAD. ESPECIALLY, THE WATER WHICH THESE KABA’S DRINK IS CONSIDERED VERY HOLY AND AUSPICIOUS.

THERE HAS BEEN NO TRACE OF HOW THESE KABA’S ARE REPRODUCED, INFACT IT IS BELIEVED THAT THESE RATS HAVE THEIR OWN VIP MATERNITY HOSPITAL WHICH TAKES CARE OF THEIR DELIVERY. MOREOVER THERE HAS NEVER BEING A TRACE OF BABY RATS. ALL THE KABA ARE OF A STANDARD SIZE AND WEIGHT WITHOUT ANY CHANGES DOWN THE AGES.

STRANGELY, RATS ARE USUALLY CONSIDERED AS A COWARD ANIMAL WHICH ARE SCARED OF HUMAN BEINGS. BUT HERE IN KARNIMATA’S TEMPLE UNDER HER SHELTER THESE KABA’S ARE SCATTERED ALL OVER THE TEMPLE, RULE THE TEMPLE LIKE A KING AND ROAR LIKE A LION AND ROAM ABOUT FREELY & COMFORTABLY.

Temple of Rats

THE BEGINNING OF THE RAT WORSHIP DATE TO THE 15TH CENTURY. THE RATS ARE BELIEVED TO BE REINCARNATION OF HOLLY WOMAN AND GODDESS KARNI MATA, AN ASCETIC BELIEVED TO BE THE REINCARNATION OF GODDESS DURGA. WHEN A CHILD OF A FAMOUS STORYTELLER DIED, KARNI MATA TRIED TO BRING IT BACK TO LIFE, BUT FAILED. YAMA, A HINDU DEATH GOD, HAS ALREADY ACCEPTED THE BOYS BODY AND REINCARNATED HIM IN A HUMAN FORM. KNOWN FOR HER SHORT TEMPER, KARNI MATA WAS EXTREMELY DISAPPOINTED BY HER FAILURE AND ANNOUNCED THAT ALL THE CHARAN CAST WOULD CONSISTENTLY BE REBORN AS RATS AND THEN AGAIN AS PEOPLE. THUS KABAS, OR “LITTLE CHILDREN” IN THE LOCAL DIALECT, ARE CONSIDERED DIFFERENT THAN THE RATS OUTSIDE THE TEMPLE AND ONLY THOSE RATS ARE SAID TO BE THE REINCARNATIONS OF THE CHARAN CASTE.

ANOTHER VERSION OF THE STORY HAS IT THAT DURING THE TIMES OF KARNI MATA A TERRIBLE PLAGUE HAS SPREAD ALL OVER THE COUNTRY KILLING THOUSANDS OF CHILDREN. DESPERATE PARENTS HAVE ASKED THE GOD OF DEATH YAMA WEATHER HE WOULD RELEASE THE CHILDREN. KARNI MATA ACHIEVED A COMPROMISE IN WHICH FOR EVERY OFFERING MADE TO A RAT, A DEAD CHILD WOULD BE REINCARNATED AS ONE OF THE RODENTS.

HINDU BOYS ADMIRE THE WHITE RAT. THERE ARE ONLY TWO WHITE RATS LIVING IN THE TEMPLE AND THEY ARE CONSIDERED TO BE THE HOLIEST OF THE ENTIRE POPULATION.

MANY PILGRIMS GO TO SPECIAL LENGTHS TO SPOT THE WHITE RAT WHO IS SAID TO BE THE FIRST BOY REINCARNATED AS THE RAT. “THERE ARE TWO, MAYBE THREE WHITE RATS NOW,” TOLD ME A GROUNDSKEEPER OF THE TEMPLE. THE PLACE WHERE TWO OF THE TEMPLE’S WHITE RATS LIVE IS KNOWN WELL TO THE TEMPLE CARETAKERS. THEY POINT IT OUT TO THE PILGRIMS WHO SPEND HOURS TEMPTING THE WHITE RAT WITH BEST SNACKS THEY CAN AFFORD. SEEING A WHITE RAT IS A SPECIAL BLESSING TO PILGRIMS. WHEN THEY DO SEE IT, THEY BOW THEIR HEADS IN THANKS AND RESPECT.

THE TWO WHITE RATS BESIEGED BY HUMAN VISITORS VENTURE OUTSIDE THEIR RESIDENCE ALMOST ONLY AT NIGHT. THE PAIR LIVES IN CLOSE PROXIMITY TO EACH OTHER, BEHIND CLOSED DOORS IN THE CORNER OF THE TEMPLE’S MAIN COURTYARD. OTHER THEN THEIR WHITE FUR THEY ALSO HAVE A DIFFERENT NATURE. WHEN MOST RATS CALMLY ACCEPT HUMAN PRESENCE THE WHITE RATS RUN AWAY. THEY SEEM AWARE OF THEIR “CELEBRITY STATUS” AND SPECIAL VENERATION OF THEIR HUMAN CARETAKERS.

Karni Mata Mela

THE KARNI MATA FAIR IS HELD IN DESHNOK IN BIKANER, RAJASTHAN. IT IS HELD TWICE EVERY YEAR IN THE HONOR OF KARNI MATA WHO IS HAILED AS GODDESS BY THE PEOPLE OF RAJASTHAN. THE KARNI MATA FAIR HELD DURING THE MONTHS OF MARCH-APRIL AND SEPTEMBER-OCTOBER. IT IS HELD IN THE KARNI MATA TEMPLE, WHICH IS A FAMOUS TOURIST ATTRACTION OF RAJASTHAN. VISITORS THRONG THE TEMPLE DURING THE FAIR AND SEEK THE BLESSINGS OF KARNI MATA. SHE IS SUPPOSED TO BE THE DEITY WORSHIPPED BY THE RULERS OF BIKANER. READ ON ABOUT THE FAMOUS KARNI MATA FAIR OF RAJASTHAN.

KARNI MATA WAS A WANDERING ASCETIC WHO WAS BELIEVED TO HAVE SUPERNATURAL POWERS. SHE LAID THE FOUNDATION OF DESHNOK AND HAS BEEN WORSHIPPED AS A DEITY BY THE RULERS OF BIKANER. IT IS SAID THAT KARNI MATA PERFORMED MANY MIRACLES FOR HELPING THE POOR AND THE DOWNTRODDEN. SHE RESTORED EYESIGHT FOR THE BLIND AND HELPED MANY PEOPLE IN MANY DIFFERENT WAYS. PEOPLE WHO HAVE TRIED TO HARM HER HAVE ONLY MET WITH ILL LUCK LIKE GETTING THEIR ARM BROKEN OR BITTEN BY A SNAKE. THE KARNI MATA FAIR IS HELD IN HER HONOR AND IS THRONGED BY THOUSANDS WHO COME HERE TO SEEK THE BLESSINGS OF KARNI MATA.

THE KARNI MATA TEMPLE IS CONSTRUCTED WITH MARBLE AND STONE AND THE 75 CM BIG IMAGE OF THE DEITY IS MADE OUT OF YELLOW MARBLE. THE STATUE IS BEAUTIFULLY DECORATED WITH A CROWN AND IS ADORNED WITH JEWELLERY AND GARLANDS. THE RAJPUTS BRING THEIR CHILDREN HERE FOR THEIR FIRST HAIR CUT, AS IT IS CONSIDERED TO BE VERY AUSPICIOUS. THE MOST UNIQUE ASPECT OF THIS TEMPLE IS THE SCORES OF BROWN RATS THAT ARE FOUND WANDERING HERE FEARLESSLY. THEY ARE CONSIDERED TO BE VERY AUSPICIOUS AND ARE WORSHIPPED BY THE DEVOTEES. IT IS SAID THAT IF YOU SPOT A WHITE RAT AMONGST THE BROWN RATS, IT IS A SIGN OF VERY GOOD OMEN.

LOCATIONDESHNOK IN BIKANER

SIGNIFICANCEDEDICATED TO KARNI MATA, HIGHLY RESPECTED IN RAJASTHAN

BEST TIME TO VISITMARCH – APRIL AND OCTOBER – MARCH

HOW TO REACHKARNI MATA CAN BE REACHED EASILY FROM BIKANER AIRPORT AND BIKANER RAILWAY STATION. IT IS CONNECTED ALL MAJOR PLACES BY A WIDE NETWORK OF ROADS.

Karni Mata

Karni Mata ( करणी माता) (2 October 1387 – 23 March 1538) was a female Hindu sage born in the Charan caste and is worshiped as the incarnation of the goddess Durga by her followers.  She is an official deity of the royal family ofJodhpur and Bikaner. During her lifetime, she laid the foundation stone of two of the important forts in Rajputana. She lived an ascetic life, and most of the temples dedicated to her were dedicated during her lifetime. A temple dedicated to her during her lifetime differs from others in that it does not contain an image or idol of her but rather contains a foot-print to symbolize her visit to that place. The most famous of her temples is the temple of Deshnoke, which was created following her mysterious disappearance from her home. The temple is famous for its rats, which are treated as sacred and given protection in the temple. This temple is near to Bikaner and Nokha. The second name of Karni mata is (Nari bai). Contrary to some reports, the temple is of the Hindu sect and is not affiliated with the Jainism.

Karni Mata temple, Deshnok

The Karni Mata temple at Deshnoke, 30 km from Bikaner, in its present form was completed in the early 20th century in the late Mughal style by Maharaja Ganga Singh of Bikaner. The temple was further enhanced by Kundanlal Verma ofHyderabad-based Karni Jewelers in 1999. The huge silver gates to the temple and the marble carvings were also donated by him.

Throughout the year, pilgrims from around India visit to pay religious tribute to Karni Mata at the Deshnoke temple. Outside Rajasthan, she is respected and loved in areas such as Gujarat, Madhya Pradesh, and Haryana. During Navratrithousands of people travel to the temple by foot. If one of the rats is killed, it must be replaced with one made of solid gold. Sighting a white rat amidst hordes of black rats is considered especially auspicious.

The legend

According to a local legend, Karni Mata, the 14th century mystic and an incarnation of Hindu goddess Durga, implored Yama, the god of death, to restore the life of the son of one of her storytellers. Yama refused, and Karni Mata incarnated the dead son and all of the storytellers as a rat, under her protection.

Biography

Karni Mata was born on 2 October 1387 in the village of Suwapin the Jodhpur district of Rajasthan. The seventh daughter of Mehoji Charan and his wife Deval Devi, her original name was Ridhubai. According to legend, she earned the honorific name Karni at age six by miraculously curing her aunt. Mata—a term meaning “mother”— was commonly added to the names of those worshipped as mother goddesses. She married Dipoji Charan of the village of Sathika around AD 1415 but did not live a conventional “married life.”

Later on she arranged the marriage of her husband with her younger sister Gulab. She lived in her in-laws’ village for about two years before leaving with her followers and a herd of cattle to live a nomadic life, camping at sunset. One such camp was made at the village Jangloo, but a servant of Rao Kanha who was ruler of the place, denied them access to water for people and cows. On this, Karni Mata declared her follower Rao Ridmalof Chandasar as new ruler of the village and continued on her journey. When she reached near Deshnok, Rao Kanha himself came to oppose her camping but he died.

Karni mata stopped further wandering and started living there. Her husband Depoji died in AD 1454. Rats became sacred in her temple when Karni Mata’s stepson Laxman drowned in a tank he was attempting to drink from.

Legend has it that Karni mata implored Yama, the god of Death; though he at first refused, Yama eventually relented, permitting Laxman and all of Karni mata’s male children to be reincarnated as rats. In AD 1453, she gave her blessing to Rao Jodha of Jodhpurfor conquering Ajmer, Merta and Mandor. In 1457, she went to Jodhpur at Rao Jodha’s request to lay the cornerstone of the fort at Jodhpur.

Her first temple was constructed in the village of Mathaniya during her lifetime by her follower Amara Charan. In AD 1472, she arranged the marriage of Rao Bika (the fifth son of Rao Jodha) and Rang Kunwar (daughter of Rao Shekha of Pungal) to turn the enmity of the Rathor and Bhatian families into friendship. In 1485, she laid the foundation stone of the fort of Bikaner at the request of Rao Bika. In 1538, Karniji went to visit Maharaja of Jaisalmer. She was travelling back to Deshnok with her stepson Poonjar and a few other followers on 21 March AD 1538. They were near Gadiyala and Girirajsar of Kolayat district in Bikaner district where she asked the caravan to stop for water. She disappeared there, reportedly at the age of 151 years.

White rats

Out of all of the thousands of rats in the temple, there are said to be four or five white rats, which are considered to be especially holy. They are believed to be the manifestations of Karni Mata herself and her four sons. Sighting them is a special blessing and visitors put in extensive efforts to bring them forth, offering prasad, a sweet holy food.

चारण जाति की मुख्य तेवीस शाखाए हें! कुछ लोग इसकी गिनती एक सो बीस बताते हें , लेकिन मुख्यतेवीस हें ! उपशाखाए ५६७ हें अंत शाखाओ की गिनती नही हें !

जो अखावत, लखावत , इशरावत, जुगतावत , अमरावत आदि योग पुरुषों के नाम गोत्र हें !!

१. मारू शाख : ५२ उपशाखा , इसमे मुख्य कोचर , देथा, सोदा, सीलगा, सुरतानिया , कीनिया आदि !

२. सऊवा शाख : ४७ उपशाखाइसमे मुख्य , इसमे मुख्य वरसडा, गोड़, सताल, मातंग, माणकव आदि!

३. बाटी शाख : ३० उपशाखा , इसमे मुख्य गाडन,सेलगडा, भसिया आदि !

४. तुबैल शाख :२० उपशाखा , इसमे मुख्य गुगडा, लखाणी, रागी, वेश आदि !

५. वाचा शाख : १६ उपशाखा , इसमे मुख्य आढा , महिया,सांदू आदि !

६. मीसण शाख : १६ उपशाखा , इसमे मुख्य मेगु, देमाल, तमर आदि !

७. ढाकरिया शाख : २४ उपशाखा , इसमे मुख्य कटारिया , अमोतिया , खेता , गोधा , गिरिया आदि !

८. जाखला शाख : ४ उपशाखा , इसमे मुख्य खलेल, महिसुर, झमाल आदि !

९. चौराडा शाख : ८४ उपशाखा , इसमे मुख्य कविया , खडिया , थेहड़ , चीबा आदि !

१०. गुनायच शाख : १४ उपशाखा , इसमे मुख्य गंगाणीय, सियाल, मालेधा आदि !

११. टापरिया शाख : 1३ उपशाखा , इसमे मुख्य शशिमाल, आतुल, जाखा आदि !

१२. भाचलिया शाख : १६ उपशाखा , इसमे मुख्य सिन्ढायच , उज्जवल, मजीढीया आदि !

१३. नरा शाख : ८४ उपशाखा , इसमे मुख्य कविया, खिडिया, चीता, थेहड़ आदि !

१४. अवसुरा शाख : ५५ उपशाखा , इसमे मुख्य आसिया, मुवड़ , सुगा, देभल, वणसुर आदि !

१५. नैया शाख : १६ उपशाखा , इसमे मुख्य सीया, सीसटया, थाम्भा आदि !

१६. धांधणिया शाख : १६ उपशाखा , इसमे मुख्य अमर, गोघट, सुमणा आदि !

१७. पुनड़ा शाख : १३ उपशाखा , इसमे मुख्य पुनड़, विजड़ आदि !

१८. लीला शाख : ६ उपशाखा,

१९. आसणिया शाख : १७ उपशाखा ,

२०. केशरिया शाख : १३ उपशाखा ,इसमे मुख्य मेह्डू, महियारिया , केशरिया , मोकल आदि !

२१. मादा शाख : ६ उपशाखा , इसमे मुख्य बाला, ढिकरया , बीझड़ आदि !

२२. रतनु शाख : ४१ उपशाखा , इसमे मुख्य गरवा, नाला, गंग, नर,

२३. रोह्ड़ीया शाख : १२ उपशाखा , इसमे मुख्य बीठू, कलहट, गादु , पुनसी, हड़वेचा, सावल, मीकस, धीरण ,होहणीया , ओलेचा, पातरोड़ , आला,

चारण

चारणों का उद्भवन कैसे और कब हुआ, वे इस देश में कैसे फैले और उनका मूल रूप क्या था, आदि प्रश्नों के संबंध में प्रामाणिक सामग्री का अभाव है; परंतु जो कुछ भी सामग्री है, उसके अनुसार विचार करने पर उस संबंध में अनेक तथ्य उपलब्ध होते हैं।

चारणों की उत्पत्ति दैवी कही गई है। ये पहले मृत्युलोक के पुरुष न होकर स्वर्ग के देवताओं में से थे (श्रीमद्भा. 3।10।27-28)। सृष्टिनिर्माण के विभिन्न सृजनों से चारण भी एक उत्पाद्य तत्व रहे हैं। भागवत के टीकाकार श्रीधर ने इनका विभाजन विबुधा, पितृ, असुर, गंधर्व, भूत-प्रेत-पिशाच, सिद्धचारण, विद्याधर और किंनर किंपुरुष आदि आठ सृष्टियां के अंतर्गत किया है। ब्रह्मा ने चारणों का कार्य देवताओं की स्तुति करना निर्धारित किया। मत्स्य पुराण (249.35) में चारणों का उल्लेख स्तुतिवाचकों के रूप में है। चारणों ने सुमेर छोड़कर आर्यावर्त के हिमालय प्रदेश को अपना तपक्षेत्र बनाया, इस प्रसंग में उनकी भेंट अनेक देवताओं और महापुरुषां से हुई। इसके कई प्रसंग प्राप्त होते हैं। वाल्मीकि रामायण- (बाल. 17.9, 75.18; अरण्य. 54.10; सुंदर. 55.29; उत्तर. 4.4) महाभारत – (आदि. 1202.1, 126.111; वन 82.5; उद्योग. 123.4.5; भीष्म. 20।16; द्रोण. 124.10; शांति. 192.7-8) तथा ब्रह्मपुराण-(36.66) में तपस्वी चारणों के प्रसंग मिल जाते हैं। ब्रह्मपुराण का प्रसंग तो स्पष्ट करता है कि चारणों को भूमि पर बसानेवाले महाराज पृथु थे। उन्होंने चारणों को तैलंग देश में स्थापित किया और तभी से वे देवताओं की स्तुति छोड़ राजपुत्रों और राजवंश की स्तुति करने लगे (ब्रह्म पु. भूमिखंड, 28.88)। यहीं से चारण सब जगह फैले। महाभारत के बाद भारत में कई स्थानों पर चारण वंश नष्ट हो गया। केवल राजस्थान, गुजरात, कच्छ तथा मालवे में बच रहे। इस प्रकार महाराज पृथु ने देवता चारणों को “मानुष चारण” बना दिया। यही नहीं जैन धर्म सूत्रग्रंथ (महावीर स्वामी कृत पन्नवणा सूत्र) में मनुष्य चारण का प्रसंग मिलता है। कल्हण ने अपनी राजतरंगिणी में चारण कवियों के हँसने का उल्लेख किया है। (रा. त. 7.1122)।

चारणों का निवास क्षेत्र एवं सामाजिकता

इन प्रसंगों द्वारा चारणों की प्राचीनता उनका कार्य तथा उनका सम्मान और पवित्र कर्तव्य स्पष्ट होता है। कर्नल टाड ने लिखा है : इन क्षेत्रों में चारण मान्य जाति के रूप में प्रतिष्ठित हैं। 1901 के जनगणना विवरण में कैप्टन बेनरमेन ने चारणों के लिये लिखा है : चारण पवित्र और बहुत पुरानी जाति मानी जाती है। इसका वर्णन रामायण और महाभारत में है। ये राजपूतों के कवि हैं। ये अपनी उत्पत्ति देवताओं से होने का दावा करते हैं। राजपूत इनसे सदैव सम्मानपूर्वक व्यवहार करते हैं। ये बड़े विश्वासपात्र समझे जाते हैं। इनका दर्जा ऊँचा है। ये अक्सर बारहट के नाम से पुकारे जाते हैं।

मारवाड़ में रहनेवाले चारण मा डिग्री तथा कच्छ के कच्छा कहलाते हैं। गुजरात के चारणों ने तो अब अपना चारणपन छोड़ दिया है पर अभी मा डिग्री चारण यथावत् हैं। उपर्युक्त उद्धरणों के अनुसार चारण जाति देवता जाति थी, पवित्र थी, जिसको सुमेर से हिमालय पर और हिमालय से भारत में लाने का श्रेय महाराज पृथु को है। यहीं से ये सब राजाओं के यहाँ फैल गए। चारण भारत में पृथु के समय से ही प्रतिष्ठित रहे हैं। परंतु आधुनिक विद्वान् इसे सत्य नहीं मानते। श्री चंद्रधर शर्मा लिखते हैं : ब्राह्मणों के पीछे राजपूतों की कीर्ति बखाननेवाले चारण और भाट हुए (ना. प्र. प., भाग 1, पृ. 229-231, सं. 1997)।

डा. उदयनारायण तिवारी ने अपने ग्रंथ वीरकाव्य में चारणों पर थोड़ा सा प्रकाश डाला है। उसमें वे पीटर्सन की रिपोर्ट का जिक्र मुरारी कवि के श्लोक में उद्धृत शब्दों – चारणगीत और ख्यात का विश्लेषण करते हुए उनका समय 8वीं 9वीं शताब्दी तक मानते हैं। हरि कवि के श्लोकसंग्रह सुभाषित हारावली से चारण संस्कृत कवियों के समकालीन ठहरते हैं, जिसमें डा. तिवारी की सहमति नहीं है। पं. हरप्रसाद शास्त्री चारणों का काल 15वीं शताब्दी का अंतिम भाग मानते हैं। लेकिन 11वीं, 12वीं, और 13वीं शताब्दी के हस्तलिखित ग्रंथों में चारण शैली का प्रयोग किया गया है। सौराष्ट्र में 12वीं शताब्दी में हुए जयसिंह के राज्यकाल में भी चारण थे। “अचलदास खीची री वचनिका” तथा “ढोला मा डिग्री” जैसे लोककाव्यों में भी चारणों की चर्चा मिल जाती है। डा. तिवारी ने चारणों के 120 कुलों की सूचना दी है और उनके अन्य कुलों की उत्पत्ति ब्राह्मणों तथा राजपूतों से बताई है। फिर भी समय और इन कुलों के उद्भव के संबंध में अनिश्चितता है। लेकिन यह निश्चित है कि मा डिग्री चारण राजस्थान के श्रृंगार रहे हैं तथा उनका समय पर्याप्त प्रचीन रहा होग। यों 15वीं शताब्दी से उदयपुर, बीकानेर, जयपुर, जोधपुर, जैसलमेर, कोटा, बूँदी आदि लगभग सभी राजस्थानी राजकुलों में चारण कवियां की बहुत सम्मानित परंपरा रही है। राजा लोग चारणों का तथा उनके काव्यों का अत्यधिक सम्मान करते रहे हैं, यहां तक कि उन्हें लाख पसाव करोड़ पसाव, जागीरें, सम्मान, पदक, उपाधियाँ आदि देकर अपना काव्यप्रेम प्रकट करते रहे हैं। जोधपुर के महाराज मानसिंह ने तो चारणों के लिये ही यह छंद बनाया था :

करण मुहर महलीक क्रतारथ परमारथ ही दियण पतीज

चारण कहण जथारथ चौड़े चारण बड़ा अमोलक चीज

चारण हिंदू हैं, वे किसी संप्रदायविशेष से संबंधित नहीं है1 करणी उनकी कुलदेवी हैं। बीकानेर के पास उनका मंदिर है। आज भी ये “चयमाताजी” कहकर ही बात करते हैं। ये “माता” के पूजक और शाक्त हैं।

चारणों ने पर्याप्त साहित्यसृजन किया है। 15वीं शताब्दी के जोधायन से लेकर वंशभास्कर जैसे ग्रंथों की रचना का श्रेय चारणों को ही है। डिंगल शैली और गीतिरचना चारणों की मूल विशेषता कही जा सकती है। मा डिग्री चारण आज भी सैकड़ों हजारों छंद कंठस्थ किए रहते हैं। परंतु इतनी बड़ी परंपरा होते हुए भी चारण अब अपने कर्तव्य में शिथिल होते जा रहे हैं।

चारण के समान भाट (संस्कृत ‘भट्ट’ से व्युत्पन्न शब्द) भी काव्यरचना से संबंधित हैं लेकिन इनके विषय में निश्चयपूर्वक कुछ नहीं कहा जा सकता। भाट शब्द भी भाट जाति का अवबोधक है। राजस्थान में चारणों की भाँति भाटों की जातियाँ है। उत्तर प्रदेश में भी इनकी श्रेणियाँ हैं, लेकिन थोड़े बहुत ये समस्त उत्तर भारत में पाए जाते हैं। दक्षिण में अधिक से अधिक हैदराबाद तक इनकी स्थिति है। इनके वंश का मूलोद्गम क्या रहा होगा, यह कहना कठिन है। जनश्रुतियों में भाटों के संबंध में कई प्रचलित बातें कही जाती हैं। इनकी उत्पत्ति क्षत्रिय पिता और विधवा ब्राह्मणी माता से हुई बताई जाती है। नेस्फील्ड के अनुसार ये पतित ब्राह्मण थे, बहुधा राजदरबारों में रहते, रणभूमि के वीरों की शौर्यगाथा जनता को सुनाते और उनका वंशानुचरित बखानते थे। किंतु रिजले का इससे विरोध है। पर इन बातों द्वारा सही निर्णय पर पहुँचना कठिन है।

चारणों के भी भाट होते हैं। रामासरी तहसील साजत में चारणों के भाट चतुर्भुज जी थे। हरिदान अब भी चारणों के भाट हैं। भाटों के संबंध में एक कथा प्रचलित है। जोधपुर के महाराज मानसिंह महाराज अहमदनगर (ईडर) से तख्तसिंह को गोद लाए। तख्तसिंह के साथ एक भाट आया जिसका नाम बाघाजी भाट था। यहाँ लाकर चारणों को नीचा दिखाने के लिये उसे कविवर की पदवी दी। दो गावँ भी दिए। परंतु बाघा को कविता के नाम पर कुछ भी नहीं आता था। आजकल उसी बाघा के लिये राजस्थान में यह छप्पय बड़ा प्रचलित है :

जिण बाघे घर जलमगीत छावलियाँ गाया।

जिण बाघे घर जलम थरों घर चंग घुराया।।

जिण बाघे घर जलम लदी बालम लूणाँ री।

जिण बाघे घर जलम गुँथी तापड़ गूणां री।।

बेला केइ बणबास देओ सारा ही हूनर साझिया।

गत राम तणी देखो गजब बाघा कविवर बाजिया।।

इस तरह इस छप्पय में बालदिया चंग बजानेवाले, छावलियाँ गानेवाले, तापड़ों की गूण गूँथनेवाले, बिणजोर, बासदेव के स्वाँग लानेवाले, काबडिया, तथा कूगरिया (मुसलमान), आदि अनेक भाट पेशों के अनुकूल भाट बने हुए हैं। डिंगल साहित्य में चारणों की भाँति कोई भी गीत या छंद भाटों द्वारा लिखा हुआ नहीं मिलता, ऐसी स्थिति में भाटों का नाम चारणों के साथ कैसे लिया जाने लगा, यह समझ में नहीं आता। निश्चित रूप से यह चारण जाति को उपेक्षित करने लिये किसी चारणविरोधी का कार्य रहा होगा।